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  • Satellite observations reveal secrets of dry tropical forest greening

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    Water stored in plant tissues is fundamental to the functioning of terrestrial ecosystems by participating in plant metabolism, nutrient and carbohydrates transport, and maintenance of the plant hydraulic system’s integrity. Photo by: Pixabay

     

    In dry tropical forests, vegetation takes up water at the end of the wet season and stores it during the driest season of the year. This large amount of stored water enables trees to flush new leaves about one month before the next rainy season. This surprising phenomenon has been revealed for the first time using satellite observations, mainly in the African region of Miombo (around four times the surface area of France), in a study publicated in Nature Ecology and Evolution, will help researchers improve current Earth system models (which do not fully account for plant hydraulic mechanisms) and future climate change and water cycle projections in these regions of the world.

    What are the relationships between plant water storage and leaf development? Are both variables closely related in time and space across the Earth’s surface?  These are critical questions to improve vegetation-atmosphere feedback in Earth system models and predict ecosystem responses to climate change.

    A discovery in the African tropical forest of Miombo

    Using satellite observations, the study conducted by the University of Copenhagen and INRA, in collaboration with the CSIC-CREAF, CEA, CNRS, CNES and Bordeaux Science Agro, demonstrated that seasonal variations in plant water storage and leaf development are highly synchronous in boreal and temperate regions. However, more surprisingly, the researchers showed that these variations are highly asynchronous in dry tropical forests, where an increase in plant water storage precedes vegetation greening by 25 to 180 days. The study focused on the Miombo woodlands, which cover an immense surface area of more than 2.7 million square kilometres to the south of the African rainforests. Satellite observations of this region clearly show that the leaf area index (LAI) begins to increase several weeks before the rainy season begins, a clear sign of “pre-rain” green up that has already been documented in numerous studies. “The mechanisms behind this phenomenon are not yet fully understood but likely involve large construction costs to the plants, which must invest in their rooting system to access deep ground water and in their woody stems to increase their water storage capacity”, said Dr. Feng Tian from Lund University, Sweden.

    The novelty comes from observations of the L-band vegetation optical depth (L-VOD) index (a crucial indicator of the plant water content dynamic) from the European Space Agency (ESA)-CNES SMOS satellite that show that vegetation in Miombo takes up water at the end of the rainy season (when transpiration losses fall) and stores it in woody tissues during most of the dry season until the emergence of new leaves a few weeks before rain starts. “This early leaf flushing has physiological and ecological advantages, reducing the time lag between the onset of the rainy season and that of photosynthetic activity”, said Prof. Rasmus Frensholt from University of Copenhagen, Denmark.

    This intriguing hydraulic behaviour had previously been seen in in situ experiments of a few trees in dry tropical forests, particularly in Costa Rica. However, this new study is the first demonstrating that this is a large-scale phenomenon, visible over forested areas as large as the Miombo woodlands, as well as in the northern African woodlands and the Brazilian Cerrado.

    Moreover, these physiological and hydrological processes are still not included in Earth system models. “Our results offer insights into ecosystem-scale plant water relations globally and provide a basis for an improved parameterization of eco-hydrological and Earth system models. The new L-VOD data set will be key for improving the next generation of Earth system models, leading to more robust projections of the future climate and water cycle in these regions of the world”, said Prof. Josep Peñuelas from CREAF-CSIC.

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    Temporal coupling between L-VOD and LAI seasonality: lag time for L-VOD to obtain the highest correlation with LAI for pixels with a clear seasonality. The black rectangle includes the Miombo woodlands. © Université de Copenhague, F. Tian

    A large set of satellite observations

    This study was based on a large set of satellite observations that aim to characterise the time variations in key hydrological and vegetation parameters at the ecosystem scale. The research benefited from the new SMOS-IC data set of the vegetation index referred to as L-band vegetation optical depth, or L-VOD, retrieved from space-borne observations of the ESA-CNES SMOS satellite. This index is closely related to the vegetation water content (VWC, kg/m2) of the whole canopy layer. More specifically, along with the L-VOD (a proxy of vegetation water storage), the other variables considered in the study include leaf area index (LAI) retrieved from optical satellite observations and used to parameterise foliar phenology, terrestrial groundwater storage anomalies (TWS) retrieved from GRACE satellites, surface soil moisture, rainfall and transpiration. Surface soil moisture observations considered here were retrieved simultaneously with L-VOD from the multi-angular SMOS observations.

    Seasonal water balance in the African tropical Miombo woodlands. The time series (2011-2012) of plant water storage (L-VOD), leaf area index and rainfall for a 1°×1° area (centred at 11.5°S, 18.5°E). The grey shaded rectangles indicate the dry seasons. © Université de Copenhague, F. Tian

    When averaged at a yearly scale, the L-VOD index has been found to be closely related to global patterns of plant aboveground biomass, a feature that was used recently to quantify annual changes in sub-Saharan aboveground biomass carbon stock.For more information: http://presse.inra.fr/en/Press-releases/a-new-tool-to-monitor-the-carbon-budget-of-vegetation

    Reference

    Tian, J.-P. Wigneron, P. Ciais, J. Chave, J. Ogée, J. Peñuelas, A. Ræbild, J-C Domec, X. Tong, M. Brandt, A. Mialon, N. Rodriguez-Fernandez, T. Tagesson, A. Al-Yaari, Y. Kerr, C. Chen, R. B. Myneni, W. Zhang, J. Ardö, R. Fensholt, Coupling of ecosystem-scale plant water storage and leaf phenology observed by satellite, Nature Ecology & Evolution, 13 août 2018 – https://doi.org/10.1038/s41559-018-0630-3

    Josep Peñuelas has been awarded with the Marsh Award for Climate Change Research (British Ecological Society)

    The British Ecological Society (BES) announced the winners of its annual awards and prizes, recognising eight distinguished ecologists whose work has benefited the scientific community and society in general.

    Among the winners are Professor Josep Peñuelas from the National Research Council of Spain (CSIC), whose research on the biological impacts of climate change has led to the discovery of ecophysiological mechanisms linked to carbon and oxygen use that help to explain plant species distribution, as well as Dr Ruth Waters, Deputy Chief Scientist at Natural England, who has been praised for working alongside researchers, policymakers and the wider public to promote an ecosystem approach within UK conservation.

     

    For morre information:British Ecological Society

    Josep Peñuelas rep un premi de la Societat d’Ecologia Britànica

    L’ecòleg ha estat guardonat amb el premi Marsh de Recerca en Canvi Climàtic. La cerimònia d’entrega tindrà lloc a Birmingham el proper desembre.

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    L’investigador del CSIC al CREAF Josep Peñuelas ha estat premiat amb el Marsh Award for Climate Change Research, un guardó atorgat per la British Ecological Society (BES). La institució britànica reconeix així l’excel·lència en la recerca de l’ecòleg en aquest camp. Peñuelas agafa el relleu de Richard Pearson, que el va guanyar el 2017.

    El comitè ha valorat aspectes com la contribució de la recerca a la comprensió sobre com el canvi climàtic influeix en els sistemes i processos ecològics; un registre ampli i excel·lent de publicacions relacionades amb el canvi climàtic i l’ecologia; la participació en conferències internacionals; i haver format part de comitès i consells consultius relacionats amb el canvi climàtic.

    L’acte d’entrega del guardó es farà durant la trobada anual de la BES, el proper 16 – 19 de desembre a la ciutat anglesa de Birmingham.

    Species selection under long-term experimental warming and drought explained by climatic distributions

     

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    Field work sites in a Mediterranean shrubland at Garraf, Catalonia (Spain). Photo by: GEU

     

    Global warming and reduced precipitation may trigger large-scale species losses and vegetation shifts in ecosystems around the world. However, the combined effects of temperature and precipitation are highly context-dependent. For example, both warming and decreased precipitation may increase the aridity of an already dry and warm habitat, thereby limiting plant growth. But, in cooler habitats not limited by water, warming may have positive effects on the vegetation (e.g. extending the growing season and promoting growth and reproduction) and decreasing precipitation may have little effect on plant growth.

    In a new study in the journal New Phytologist authors conducted long-term (16 yr) nocturnal-warming (+0.6°C) and reduced precipitation (-20% soil moisture) experiments in a Mediterranean shrubland. Authors classified the species in the community into climatic niche groups (CNGs) using temperature and precipitation variables in order to determine community compositional change with respect to the different treatments.

    “By applying a CNG approach to manipulation experiments, we provide valuable evidence that climatic niche distributions may be able to identify which species may be most vulnerable to shifts in these climate change factors either independently or in conjunction”, said Daijun Liu from CREAF-CSIC Barcelona.

    This study indicates that the decline in the abundance of some climate sensitive species may be balanced by an increase in resistant species distributed in warmer or drier niches. “This was seen in our study with the delayed increase in species associated with dry climates in our drought treatment (e.g. Globularia alypum). Indeed, growing observational and experimental evidence suggests that communities are shifting towards a higher proportion of species associated with warmer climates in response to global warming”, said Prof. Josep Peñuelas from CREAF-CSIC Barcelona

    “Therefore, evidence provided here from the CNG approach suggests that it may be possible to depict, on a global scale, how the magnitude of changes to either temperature and/or precipitation may affect those climate-sensitive species”, added Daijun Liu from CREAF-CSIC Barcelona.

    The study findings indicate that when climatic distributions are combined with experiments, the resulting incorporation of local plant evolutionary strategies and their changing dynamics over time leads to predictable and informative shifts in community structure under independent climate change scenarios.

    “We thus advocate the combined use of both manipulation experiments and the climatic niche principle to improve assessments of community responses to future climate change scenarios”, said Prof. Josep Peñuelas from CREAF-CSIC Barcelona.

     

    Reference: Liu, D., Peñuelas, J., Ogaya, R., Estiarte, M., Tielbörger, K., Slowik, F., Yang, X., Bilton, M.C. 2018. Species selection under long-term experimental warming and drought explained by climatic distributions. New Phytologist (2018) 217: 1494–1506, doi: 10.1111/nph.1492.

    Quantifying soil moisture impacts on light use efficiency across Biomes

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    Water availability is an important factor in limiting ecosystem productivity across much of the Earth’s surface. In the present study, authors investigate “droughts” providing an impact-oriented quantification of them. Photo by: Pixabay

     

     

    Limiting water availability is a recurrent phenomenon and governs plant growth and phenology in arid, semi-arid and Mediterranean ecosystems. Moreover, in temperate, boreal and tropical ecosystems, sporadic prolonged dry periods can lead to water-limited conditions and can have far-reaching impacts on ecosystem carbon balance and structure.

    In a new study in the journal New Phytologist authors investigate “agricultural droughts” characterized for having impacts on vegetation production, including seasonally recurring dry conditions.

    Terrestrial primary production and carbon cycle impacts of droughts are commonly quantified using vapour pressure deficit data and remotely sensed greenness. However, soil moisture limitation is known to strongly affect plant physiology.

    In this study, authors investigate light use efficiency, which means the ratio of gross primary production to absorbed light. Authors derive its fractional reduction due to soil moisture (fLUE), separated from vapour pressure deficit and greenness changes, using artificial neural networks trained on eddy covariance data, multiple soil moisture datasets and remotely sensed greenness.

    “This analysis reveals substantial impacts of soil moisture alone that reduce gross primary production by up to 40% at sites located in sub-humid, semi-arid or arid regions. For sites in relatively moist climates, authors find, paradoxically, a muted fLUE response to drying soil, but reduced fLUE under wet conditions.

    “We show that accounting for soil moisture effects, in addition to vapour pressure deficit, is critical for the estimation of vegetation production across the globe and to quantify drought impacts”, said Dr. Benjamin Dr. Stocker from CREAF-CSIC Barcelona.

    fLUE identifies substantial drought impacts that are not captured when relying solely on vapour pressure deficit and greenness changes and, when seasonally recurring, are missed by traditional, anomaly-based drought indices. Counter to common assumptions, fLUE reductions are largest in drought-deciduous vegetation, including grasslands.

    “Our results indicate that local hydrological conditions are important for understanding drought impacts on vegetation production, highlighting the necessity to account for soil moisture limitation in terrestrial primary production data products, especially for drought-related assessments”, said Prof. Josep Peñuelas from CREAF-CSIC Barcelona.

    Reference: Stocker, B.D., Zscheischler, J., Keenan, T.F., Prentice, I.C., Peñuelas, J., Seneviratne, S.I. 2018. Quantifying soil moisture impacts on light use efficiency across biomes. New Phytologist (2018) 218: 1430–1449. doi: 10.1111/nph.15123. doi: 10.1111/nph.15123

    Josep Penuelas visited China as grantee of the Distinguished Fellow of the Chinese Academy of Science

     

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    Seminars in Xiamen (CAS) and Beijing (Peking University)

     

    Prof. Josep Penuelas visited China the first two weeks of May 2018 as grantee of the Distinguished Fellow of the Chinese Academy of Science.

    During his stay Prof. Penuelas gave talks and conducted seminars in various centres: Institute of Urban Environment (CAS) in Xiamen, Nanjing Institute of Soil Sciences, Jiaxing Institute of Agricultural Sciences, College of Urban and Environmental Sciences (Peking University, Beijing), Institute of Tibetan Plateau Research (CAS), Research Center for Eco-environmental Sciences (CAS) in Beijing. He also visited several field sites and farms where to initiate new studies of human genes, microbiota and pollutants  expansion. These meetings with colleagues and students of the different centres have been very enriching and have promoted cooperation between the ERC Synergy Imbalance-P project and current and future ecological and environmental research activities in China.

     

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     Field sites in Nanjing Institute of Soil Sciences and Jiaxing Institute

     

     

    Datos satelitales de microondas muestran pérdidas de carbono en zonas áridas africanas ocasionadas por el cambio climático, 2010-2016

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    El cambio climático y los cambios en los usos del suelo han tenido un fuerte impacto en las reservas de carbono de la vegetación leñosa de los bosques y sabanas africanas, con inmediatas importantes consecuencias sobre el balance global de carbono. El presente estudio muestra la importancia del reservorio de carbono de las sabanas en zonas áridas, altamente dinámico y vulnerable, en el balance global de carbono. Foto: Pixabay

     

    El continente africano está encarando uno de los periodos más secos de las últimas 3 décadas y además continua sufriendo una fuerte deforestación. Los bosques y sabanas africanas han sido objeto de especial atención dado que tanto el cambio climático como las presiones en los usos del suelo han tenido grandes impactos en las reservas de carbono de su vegetación leñosa, con consecuencias inmediatas para el balance global de carbono.

    En un nuevo estudio publicado en la revista Nature Ecology and Evolution los científicos han usado nuevos datos del espesor óptico de la vegetación obtenidos vía satélite y basados en microondas pasivas de baja frecuencia (L-VOD en su acrónimo en inglés) para cuantificar cambios en el contenido de carbono de las partes leñosas no enterradas de la vegetación del África sub-Sahariana, entre 2010 y 2016.

    “Estudios recientes han mostrado que se ha subestimado fuertemente el número de árboles presentes en zonas áridas. Se ha omitido, así, la reserva de carbono que estos árboles suponen en las evaluaciones globales. El conocimiento de la cantidad, distribución y rotación de carbono en la vegetación africana es clave para comprender los efectos de la presión humana y del cambio climático, pero las carencias en los satélites radar y ópticos y la falta de inventarios de campo sistemáticos han generado una gran incertidumbre en la documentación de las reservas de carbono, y de sus cambios a largo plazo en el continente africano”, ha comentado el Dr. Martin Brandt de la Universidad de Copenhagen.

    En este estudio, los autores aplican por primera vez la L:VOD para cuantificar las dinámicas inter-anuales de las reservas de carbono por encima del suelo para el periodo 2010-2016. “Presentamos un análisis temporal de patrones de ganancia y pérdida de carbono en diferentes zonas húmedas del África sub-sahariana en respuesta a la sequía sufrida los últimos años”, ha comentado el Dr. Martin Brandt de la Universidad de Copenhagen.

    Se observó un cambio neto general en las reservas de carbono en zonas áridas de -0.07 PG C y -1 asociado a un aumento de la sequía, y un cambio neto de -0.03 Pg C y-1 en áreas húmedas. Estas tendencias reflejan una alta variabilidad inter-anual entre años muy húmedos (2011 y 2013; cambios netos de +0.33 y +1.13 Pg C) y un año muy seco (2015; cambio neto de -1.1 Pg C), asociados, respectivamente, a ganancias y pérdidas de carbono.

    “En el presente estudio demostramos, primero, la aplicabilidad de L-VOD para monitorear las pérdidas de carbono debidas a variaciones climáticas, y, segundo, la importancia de las reservas de carbono altamente dinámicas y vulnerables de las sabanas de zonas áridas para el balance global de carbono, a pesar de presentar relativamente bajas reservas de carbono por unidad de área”, ha comentado el Prof. Josep Peñuelas del CREAF-CSIC Barcelona.

    Para los autores, este estudio destaca la importancia del monitoreo temporal tanto de la deforestación tropical como de las reservas de carbono en la vegetación leñosa de los ecosistemas de sabana para la evaluación de las reservas globales de carbono.

     

    Referencia: Brandt, M., Wigneron, J., Chave, J., Tagesson, T., Penuelas, J., Ciais, P., Rasmussen, K., Tian, F., Mbow, C., Al-Yaari, A., Rodriguez-Fernandez, N., Schurgers, G., Zhang, W., Chang, J., Kerr, Y., Verger, A., Tucker, C., Mialon, A., Vang Rasmussen, L., Fan, L., Fensholt, R. 2018. Satellite passive microwaves reveal recent climate-induced carbon losses in African drylands. Nature Ecology & Evolution, doi: 10.1038/s41559-018-0530-6.

    Satellite passive microwaves reveal climate-induced carbon losses in African drylands, 2010-2016

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    Climate change and land-use pressure have large impacts on the carbon stocks of woody vegetation of forests and savannahs of Africa, with immediate consequences for the global carbon balance. This study demonstrates the importance of the highly dynamic and vulnerable carbon pool of dryland savannahs for the global carbon balance. Photo by: Pixabay

     

    The African continent is facing one of the driest periods in the past three decades and continuing deforestation. The forests and savannahs of Africa have attracted particular attention because both climate change and land-use pressure have large impacts on the carbon stocks of woody vegetation, with immediate consequences for the global carbon balance.

    In a new study in the journal Nature Ecology and Evolution scientists used a new satellite data set based on vegetation optical depth derived from low frequency passive microwaves (L-VOD) to quantify annual aboveground woody carbon changes in sub-Saharan Africa between 2010 and 2016.

    “Recent work showed that the number of trees in global drylands has been greatly underestimated: a carbon stock neglected in global assessments. Knowledge of the amount, distribution, and turnover of carbon in African vegetation is crucial for understanding the effects of human pressure and climate change, but the shortcomings of optical and radar satellite products and the lack of systematic field inventories have led to considerable uncertainty in documenting patterns of carbon stocks, and their long-term change over the African continent”, said Dr. Martin Brandt from University of Copenhagen.

    In this study, authors apply for the first time L-VOD to quantify the inter-annual dynamics of aboveground carbon stocks for the period 2010-2016. “Based on calibrated relationships between L-VOD and an existing benchmark map we present and analyse temporal patterns of gains and losses in different humidity zones of sub-Saharan Africa in response to recent dry years”, said Dr. Martin Brandt from University of Copenhagen.

    The overall net change in carbon stocks in drylands was -0.07 Pg C y-1 associated with drying trends, and a net change of -0.03 Pg C y-1 was observed in humid areas. These trends reflect a high inter-annual variability with very wet years (2011 and 2013; net changes +0.33 and +1.13 Pg C) and a very dry year (2015; net change -1.1 Pg C) associated with carbon gains and losses respectively.

    “In this study we demonstrate, first, the applicability of L-VOD to monitor the dynamics of carbon loss and gain due to climate variations, and second, the importance of the highly dynamic and vulnerable carbon pool of dryland savannahs for the global carbon balance, despite the relatively low carbon stock per unit area”, said Prof. Josep Peñuelas from CREAF-CSIC Barcelona.

    For the authors this study thereby highlights the importance of timely monitoring of both tropical deforestation and the highly dynamic woody carbon stocks of savannah ecosystems for assessments of global carbon stocks.

    Journal Reference: Brandt, M., Wigneron, J., Chave, J., Tagesson, T., Penuelas, J., Ciais, P., Rasmussen, K., Tian, F., Mbow, C., Al-Yaari, A., Rodriguez-Fernandez, N., Schurgers, G., Zhang, W., Chang, J., Kerr, Y., Verger, A., Tucker, C., Mialon, A., Vang Rasmussen, L., Fan, L., Fensholt, R. 2018. Satellite passive microwaves reveal recent climate-induced carbon losses in African drylands. Nature Ecology & Evolution, doi: 10.1038/s41559-018-0530-6.

     

     

    L’aforestació neutraliza el pH dels sòls

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    L’aforestació és un tipus de canvi en els usos del sòl inicialment destinat a la producció de fusta, la conservació d’aigua i sòl, incrementar l’emmagatzematge de carboni i la mitigació del canvi climàtic. Aquest estudi mostra com la reforestació canvia a més una variable clau del sòl, el seu pH. Fotografia: Pixabay

     

    El pH del sòl, el qual mesura la seva acidesa o alcalinitat, està associat a moltes propietats dels sòls com ara l’equilibri iònic, les comunitats microbianes, o els continguts en matèria orgànica. El pH del sòl regula també els processos biogeoquímics del sòl i genera efectes en cascada sobre l’estructura i funcions dels ecosistemes terrestres.

    L’aforestació ha sigut una eina àmpliament adoptada per tal d’incrementar el segrest de carboni dels sòls i millorar la preservació tant de l’aigua com del sòl. Tot i això, l’efecte de l’aforestació sobre el pH del sòl és encara poc conegut.

    Un nou estudi realitzat per un equip internacional de científics i publicat a la revista Nature Communications, presenta els resultats de la seva recerca orientada a avaluar els canvis en el pH del sòl generats per l’aforestació (establir boscos a llocs on no n’hi ha hagut un des de feia molt de temps). Aquesta avaluació l’han realitzada mitjançant la presa de mostres emparellades en 549 localitats aforestades i 148 localitats de control del Nord de la Xina, considerant diferents espècies d’arbres i al llarg de gradient de pH del sòl.

    Els autors han trobat una neutralització significativa del pH del sòl deguda a l’aforestació, que disminueix el pH en sòls relativament alcalins i incrementa el pH en sòls relativament àcids. El llindar del pH del sòl (TpH), el punt al quan l’aforestació canvia d’incrementar a disminuir el pH del sòl, són especifiques de cada espècie d’arbre, en un rang que va de 5.5 (Pinus karaiensis) a 7.3 (Populus spp) amb un promig de 6.3.

    L’estudi permet una millor comprensió de com l’aforestació genera impactes en el pH del sòl al llarg d’un ampli rang de tipologies de sòl i d’aforestacions amb espècies diverses d’arbres. Aquesta comprensió és bàsica per desenvolupar estratègies de mitigació del canvi climàtic i de plans de sostenibilitat ecològica.

    “El nostre estudi indica que l’aforestació, amb una apropiada selecció d’espècies d’arbres, té el potencial de mitigació de l’acidificació del sòl causada per la deposició àcida”, comenta el Dr. Songbai Hong del Sino-French Institute for Earth System Science, Peking University.

    “Els resultats d’aquest estudi ens indiquen que l’aforestació pot modificar el pH del sòl si les espècies d’arbres i el pH inicial estan correctament ajustats, el què potencialment pot millorar la fertilitat del sòl i promoure la productivitat dels ecosistemes”, ha dit el Prof. Josep Peñuelas del CREAF-CSIC Barcelona.

    Segons els autors, són necessaris més estudis de camp per tal de determinar quines són les millors espècies d’arbres per a l’aforestació segons les propietats del sòl, la disponibilitat d’aigua, la idoneïtat del clima, l’ecosistema i els objectius socioeconòmics.

    Referencia: Hong, S., Piao, s., Chen, A., Liu, Y., Liu, L., Peng, S., Sardans, J., Sun, Y., Peñuelas, J., Zeng, H. 2017. Afforestation neutralizes soil pH. Nature Communications, (2018) 9:520. doi: 10.1038/s41467-018-02970-1.

    La aforestación neutraliza el pH del suelo

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    La aforestación es un tipo de cambio en los usos del suelo inicialmente destinado a la producción de madera, la conservación de agua y suelo, a incrementar el almacenaje de carbono y la mitigación del cambio climático. Este estudio muestra como la aforestación cambia además una variable clave del suelo, su pH. Fotografía: Pixabay

     

    El pH del suelo, el cual mide su acidez o alcalinidad, está asociado a muchas propiedades de los suelos como el equilibrio iónico, las comunidades microbianas, o los contenidos en materia orgánica. El pH del suelo regula también los procesos biogeoquímicos del suelo y genera efectos en cascada sobre la estructura y funciones de los ecosistemas terrestres.

    La aforestación ha sido una herramienta ampliamente adoptada para incrementar la retención de carbono de los suelos y mejorar la preservación tanto del agua como del suelo. A pesar de ello, el efecto de la aforestación sobre el pH del suelo es todavía poco conocido.

    Un nuevo estudio realizado por un equipo internacional de científicos y publicado en la revista Nature Communications, presenta los resultados de su investigación orientada a evaluar los cambios en el pH del suelo generados por la aforestación (establecimiento de bosques en lugares en los que desde hacía mucho tiempo no había ninguno). Esta evaluación se ha realizado mediante la toma de muestras emparejadas en 549 localidades aforestadas y 148 localidades de control del Norte de la China, teniendo en cuenta diferentes especies de árboles y a lo largo de un gradiente de pH del suelo.

    Los autores han hallado una neutralización significativa del pH del suelo debida a la aforestación, de este modo, la aforestación disminuye el pH en suelos relativamente alcalinos e incrementa en suelos relativamente ácidos. El umbral del pH del suelo (TpH), el punto en el cual la aforestación cambia de incrementar a disminuir el pH del suelo, es específico de cada especie de árbol, con un rango que va de 5.5 (Pinus karaiensis) a 7.3 (Populus spp), y un promedio de 6.3.

    El estudio permite una mejor comprensión de cómo la aforestación genera impactos en el pH del suelo a lo largo de un amplio rango de tipologías de suelo y de aforestaciones con diferentes especies de árboles. Esta comprensión es básica para poder desarrollar estrategias de mitigación del cambio climático y de planes de sostenibilidad ecológica.

    “Nuestro estudio indica que la aforestación, con una apropiada selección de especies de árboles, tiene el potencial de mitigación de la acidificación del suelo causada por la deposición ácida”, comenta el Dr. Songbai Hong del Sino-French Institute for Earth System Science, Peking University.

    “Nuestros resultados indican que la aforestación puede modificar el pH del suelo si las especies de árboles y el pH inicial están correctamente ajustados, lo que potencialmente puede mejorar además la fertilidad del suelo y promover la productividad del ecosistema”, comenta el Prof. Josep Peñuelas del CREAF-CSIC Barcelona.

    Según los autores, son necesarios más estudios de campo para poder determinar cuáles son las mejores especies de árboles para la aforestación según las propiedades del suelo, la disponibilidad de agua, la idoneidad del clima, el ecosistema y los objetivos socioeconómicos.

    Referencia: Hong, S., Piao, s., Chen, A., Liu, Y., Liu, L., Peng, S., Sardans, J., Sun, Y., Peñuelas, J., Zeng, H. 2017. Afforestation neutralizes soil pH. Nature Communications, (2018) 9:520. doi: 10.1038/s41467-018-02970-1.

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    • Josep Peñuelas wins a British Ecological Society award
      true
      The ecologist will receive the 2018 Marsh Award for Climate Change Research at a prizegiving ceremony in Birmingham in December. The CREAF-based CSIC researcher Josep Peñuelas has won the Marsh Award for Climate Change Research, which the British Ecological Society issues each year for an outstanding contribution to the field in... Read more »
    • “A temperature rise of 2ºC could have irreversible effects on the planet”
      true
      We interviewed Sara Marañón, a postdoctoral researcher at CREAF with a Marie Curie grant.  Sara Marañón‘s career, which mainly revolves around soil microbial ecology, has taken her across most of Europe. She secured a return to Spain a year ago and now works at CREAF, thanks to a Marie Curie grant,... Read more »
    • Josep Penuelas visited China as grantee of the Distinguished Fellow of the Chinese Academy of Science
      true
      Josep Penuelas visited China the first two weeks of May 2018 as grantee of the Distinguished Fellow of the Chinese Academy of Science. Josep Peñuelas During his stay Prof. Penuelas gave talks and conducted seminars in various centres: Institute of Urban Environment (CAS) in Xiamen, Nanjing Institute of Soil Sciences, Jiaxing Institute... Read more »
    • Plants are exposed to frost more frequently as a result of climate change
      true
      Plants’ annual growing season has lengthened, exposing them to frost more often at a time when they are particularly sensitive. That can be detrimental to their activity and lead to substantial crop yield losses. Winter frost on a mosaic of fields. By Carles Batlles It is not unusual to hear about frost... Read more »
    • Thirsty holm oaks lose 21% more carbon through their roots
      true
      Once rehydrated, holm oaks have a large capacity for recovery thanks to their high adaptation to the Mediterranean climate. The release of organic compounds into the soil represents a considerable loss of carbon for the holm oak and also modifies the microbial community, which may lead to additional effects on... Read more »
    • Men from wealthy countries are getting taller because their diet is rich in nitrogen and phosphorus
      true
      Mean male height in countries with a high level of GDP is 23 cm greater than in countries with a low level, a difference that has risen by 1.5 cm over the last 30 years. Thanks to a more varied diet rich in animal products, the annual nitrogen and phosphorus... Read more »
    • For the time being, forests are helping to slow CO2 accumulation and climate change
      true
      A study led by CREAF shows that decreases in pollutant deposition and the increase in atmospheric CO2 have stimulated photosynthesis and carbon sequestration in forests. Therefore, it is crucial to understand how carbon circulates in the atmosphere, in living organisms, oceans, and soils in order to anticipate the effects of climate... Read more »
    • Rising temperatures threaten global agricultural production
      true
      The production of essential crops such as wheat, maize, rice, and soybean will be substantially reduced. Effective measures for climate change adaptation will be necessary, as well as  improvements in crop genetics in order to reduce the impacts of climate change.  Wheat crop. Source: Pixabay (CC0) Global temperature increase will cause production... Read more »
    • The greening of the earth is reaching its limit
      true
      A new study led by Josep Peñuelas and published in Nature Ecology and Evolution reveals that CO2 abundance in the atmosphere no longer has a powerful fertilizing effect on vegetation. The greening that has been observed in recent years is slowing and this will cause CO2 levels in the atmosphere... Read more »
    • Humans are causing mass movements of bacteria around the world
      true
      In an article in the journal Science, Josep Peñuelas warns that we must immediately begin studying the changes we are causing in the microbial world, improve water treatment systems, and change crop fertilization practices.  Pepole. Credit: Mike PD (CC-BY) Similar to rats, foxes, tigers and pandas, some microbes are gaining ground and... Read more »
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    • Josep Peñuelas recibe un premio de la Sociedad de Ecología Británica
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      El ecólogo ha sido galardonado con el premio Marsh de Investigación en Cambio Climático. La ceremonia de entrega tendrá lugar en Birmingham el próximo diciembre. El investigador del CSIC en el CREAF Josep Peñuelas ha sido premiado con el Marsh Award for Climate Change Research, un galardón otorgado por la British... Read more »
    • “Un aumento de la temperatura superior a 2 ºC puede desencadenar efectos irreversibles en el planeta”
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      Entrevistamos a Sara Marañón, investigadora posdoctoral del CREAF con una beca Marie Curie.  Sara Marañón se ha movido casi por toda Europa para desarrollar su carrera, centrada sobre todo en la ecología microbiana del suelo. Hace un año consiguió volver y ahora trabaja en el CREAF gracias a la beca Marie... Read more »
    • TV3 explica cómo ayudan los bosques a la salud de las personas
      El Telenotícies del 21 de julio explicó en qué consiste el proyecto Boscos Sans per a una Societat Saludable. Una treintena de personas voluntarias paseó por el Montseny para testar los efectos de los compuestos que liberan las plantas.  El Institut de Ciència i Tecnologia Ambientals (ICTA-UAB) y el CREAF coordinan conjuntamente... Read more »
    • Josep Peñuelas, miembro distinguido de la Academia China de la Ciencia
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      Durante dos semanas del mes de mayo, el investigador del CSIC en el CREAF Josep Peñuelas visitó el país asiático. Peñuelas colabora habitualmente con personal investigador de diferentes instituciones de investigación chinas. Josep Peñuelas visitó en mayo China con motivo del reconocimiento como miembro distinguido de la Academia China de la Ciencia.... Read more »
    • Marcos Fernández Martínez recibe uno de los galardones científicos de los Premios Sant Jordi
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      El colaborador del CREAF recibió uno de los premios del LXXXVII Cartel de premios y de bolsas de estudio, el correspondiente al Premio IEC de Ecología RAMON MARGALEF. Fotografía con todas las personas premiadas. Autor: Jordi Pareto / IEC El pasado 20 de abril, el Institut d’Estudis Catalans (IEC) entregó los Premios... Read more »
    • ¿Por qué eran tan grandes los mamuts y otros mega-herbívoros?
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      Josep Peñuelas publica un Nature Ecology and Evolution que concluye que el tamaño de estos animales fue la clave para su supervivencia en un entorno frío, seco y extremadamente poco productivo. Los datos se han obtenido gracias a unos modelos matemáticos innovadores que ahora son capaces de predecir la evolución... Read more »
    • Mosquito Alert recibe el galardón Premi Ciutat de Barcelona 2017
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      Tres miembros del equipo, John Palmer, Aitana Oltra y Frederic Bartumeus, fueron premiados en la modalidad de de trabajos sobre Ciencias de la Tierra y Ambientales. Por otra parte, Josep Peñuelas recibió una mención especial para esta misma categoría. Roger Eritja, Anna Ramon, John Palmer, Frederic Bartumeus, Aitana Oltra i Marina... Read more »
    • Las plantas están más expuestas a las heladas por culpa del cambio climático
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      El período de crecimiento de las plantas durante el año se ha alargado y eso las expone más a las heladas en esta etapa sensible para ellas. Esto puede perjudicar su actividad y provocar pérdidas importantes en los cultivos. Un mosaico de paisajes bajo la escarcha invernal. Autor: Carles Batlles No es... Read more »
    • Las encinas sedientas pierden un 21% más de carbono por las raíces
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      Una vez rehidratadas, las encinas han mostrado una gran capacidad de recuperación, gracias a estar muy bien adaptadas al clima mediterráneo. La liberación de sustancias al suelo supone una pérdida considerable de carbono para la encina y modifica la comunidad microbiana que vive, lo que puede afectar de rebote nuevamente... Read more »
    • Los hombres de países ricos son cada vez más altos porque tienen una dieta más rica en nitrógeno y fosforo
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      Hay una diferencia de altura de 23 cm entre los países con un PIB más alto y los que lo tienen más bajo. Esta diferencia ha crecido 1,5 cm los últimos 30 años. La dieta rica en productos de origen animal y más variada asegura que los países ricos reciban... Read more »
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    • Josep Peñuelas rep un premi de la Societat d’Ecologia Britànica
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      L’ecòleg ha estat guardonat amb el premi Marsh de Recerca en Canvi Climàtic. La cerimònia d’entrega tindrà lloc a Birmingham el proper desembre. L’investigador del CSIC al CREAF Josep Peñuelas ha estat premiat amb el Marsh Award for Climate Change Research, un guardó atorgat per la British Ecological Society (BES). La institució... Read more »
    • “Un augment de la temperatura superior a 2 ºC pot desencadenar efectes irreversibles al planeta”
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      Entrevistem la Sara Marañón, investigadora postdoctoral del CREAF amb una beca Marie Curie.  Sara Marañón s’ha mogut gairebé per tot Europa per desenvolupar la seva carrera, centrada sobretot en l’ecologia microbiana del sòl. Fa un any va aconseguir tornar i ara treballa al CREAF gràcies a la beca Marie Curie, tot... Read more »
    • Josep Peñuelas, membre distingit de l’Acadèmia Xinesa de la Ciència
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      Durant dues setmanes del mes de maig, l’investigador del CSIC al CREAF Josep Peñuelas va visitar el país asiàtic. Peñuelas col·labora habitualment amb personal investigador de diferents institucions de recerca xineses. Josep Peñuelas va visitar el maig passat la Xina en motiu del reconeixement com a membre distingit de l’Acadèmia Xinesa... Read more »
    • En Marcos Fernández Martínez rep un dels guardons científics dels Premis Sant Jordi
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      El col·laborador del CREAF va rebre un dels premis del LXXXVII Cartell de premis i de borses d’estudi, el corresponent al Premi IEC d’Ecologia RAMON MARGALEF. Fotografia amb totes les persones premiades. Autor: Jordi Pareto / IEC El passat 20 d’abril, l’Institut d’Estudis Catalans (IEC) va lliurar els Premis Sant Jordi 2018 corresponents al LXXXVII... Read more »
    • L’aforestació neutraliza el pH dels sòls
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      L’aforestació és un tipus de canvi en els usos del sòl destinat a la producció de fusta, la conservació d’aigua i sòl, incrementar l’emmagatzematge de carboni i la mitigació del canvi climàtic. Aquest estudi mostra com la reforestació canvia a més una variable clau del sòl, el seu pH. Font: Pixabay... Read more »
    • Per què eren tan grans els mamuts i altres megaherbívors?
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      Josep Peñuelas publica un Nature Ecology and Evolution que conclou que la mida d’aquests animals va ser la clau per la seva supervivència en un entorn fred, sec i extremadament poc productiu. Les dades s’han obtingut gràcies a uns models matemàtics innovadors que ara són capaços de predir l’evolució del paisatge... Read more »
    • Mosquito Alert rep el guardó Premi Ciutat de Barcelona 2017
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      Tres membres de l’equip, John Palmer, Aitana Oltra i Frederic Bartumeus, van ser premiats en la modalitat de de treballs sobre Ciències de la Terra i Ambientals. Per altra banda, Josep Peñuelas va rebre una menció especial per a aquesta mateixa categoria. Roger Eritja, Anna Ramon, John Palmer, Frederic Bartumeus, Aitana Oltra... Read more »
    • Les plantes estan més exposades a les glaçades per culpa del canvi climàtic
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      El període de creixement de les plantes durant l’any s’ha allargat i això les exposa més a les gelades en aquesta etapa sensible per a elles. Això pot perjudicar la seva activitat i provocar pèrdues importants en conreus. Un mosaic de paisatges sota el gebre de l’hivern. Autor: Carles Batlles No és... Read more »
    • Les alzines assedegades perden un 21% més de carboni per les arrels
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      Un cop rehidratades, les alzines han mostrat una gran capacitat de recuperació, gràcies a estar molt ben adaptades al clima mediterrani. L’alliberament de substàncies al sòl suposa una pèrdua considerable de carboni per a l’alzina i modifica la comunitat microbiana que hi viu, el que pot afectar de retruc novament... Read more »
    • Els homes de països rics són cada cop més alts perquè tenen una dieta més rica en nitrogen i fòsfor
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      Hi ha una diferència d’alçada de 23 cm de mitjana entre els països amb un PIB més alt i els que el tenen més baix. Aquesta diferència ha crescut 1,5 cm els darrers 30 anys. La dieta rica en productes d’origen animal i més variada assegura que els països rics... Read more »